Triggervarning. Om Robin Williams, självmord och psykiskt sjukdom

Den av alla älskade komikern och skådespelaren Robin Williams är död. Och orsaken är troligtvis självmord. Många uttrycker hur ledsna de är, vilken chock det är att han tagit livet av sig, och att han kommer att saknas. Om man tittar noggrant i tidningsartiklarna kommentarsfälten ser man även att folk uttrycker förvåning, hur kan han ha tagit livet av sig när han är så känd, har ett så bra liv med barn och fru, har en karriär där han beundras och dessutom är komiker.

Sådana kommentarer gör mig en smula upprörd. Allrahelst då Robin Williams led av bipolär sjukdom, och det har rapporterats att han lidit av depression en längre tid. Folk undrar varför någon med ett ”lyckat liv” skulle ta livet av sig och svaret är enkelt och sorgligt. På grund av psykiskt sjukdom. Depression diskriminerar inte, och kan drabbar alla – huruvida fantastiska liv de en må verka ha (för vi vet ju egentligen ingenting, allt vi ser när det känner kändisar är fasaden de själv väljer att visa upp. Peaches Geldof som dog av drogöverdos ett tag tillbaka är ett exempel på det.) Allting kan fungera i ditt liv, och du kan ändå drabbas. Du kan ha fått jobbet du alltid önskat, träffat ditt livs älskade, eller skaffat huset du vill bo i resten av ditt liv, och du kan ändå drabbas.

Det är svårt att föreställa sig vad depression är om man aldrig upplevt det, eller känner någon som gått igenom det. Världen omkring dig tappar bokstavligen all färg och blir grå (ett av de första tecknen på att en depression släpper är att det är som om alla färger kommer tillbaka.) Du orkar ingenting längre, det blir jobbigt att klara av vardagen, och det känns som om allting börjar hopa sig och det känns omöjligt att klara av allt. Dina hobbies och intressen känns inte längre lockande, desamma gäller favoritfilmer, series och böcker. Komediserien som alltid har fått dig att skatta kan inte längre ens locka fram ett leende. Maten slutar smaka, och det känns jobbigt att äta upp hela tallriken. Men det värsta är ändå tankarna som börjar snurra runt och runt. Du duger inte, är aldrig tillräckligt snygg, smart, rolig. Du börjar tvivla på om dina vänner och närmaste ens gillar dig. En viss paranoia kan börja smyga sig på, kanske pratar dina kollegor eller klasskamrater skit om dig när du inte är där – i och för sig, det är väl inte så konstigt, vad som är konstigt är att det fortfarande umgås med dig. Och de tankarna förföljer sig vad du än gör, och försvårar allt. Hur ska du kunna få in den där uppgiften i tid? Är det ens någon mening med det? Den lär väl ändå inte få godkänt. Smyger sig på när du lägger dig i sängen för att sova, och släcker ut ljuset. Det är oftast då tankar om livet ens är värt att leva kommer, eftersom det inte finns något alls som kan distrahera. Du är ensam med dina tankar som för dig allt närmre ett självmord. Ibland kan det till och med kännas trösterikt att fundera på sitt eget självmord, insikten kommer att du har en utväg. För det är nästan omöjligt att på egen hand se att denna period har ett slut. Och tanken på att leva så här livet ut är fruktansvärd.

Det enda som hjälper när man lider av depression är att söka hjälp. Det kan kännas omöjligt och skamfullt, allrahelst om du ut åt sett har ett ”perfekt liv”, det kan kännas som att du säger att dina närstående inte räcker till. Men tyvärr är det sanningen. När du är deprimerad räcker det inte att ha personer omkring dig som hjälper och stöttar. Det kan också kännas pinsamt för att ingen runt omkring dig någonsin har nämnt att en träffat en psykolog. Och i vissa fall kanske det räcker att bara får prata med någon som vet hur de ska ge stöd på rätt sätt, för att komma ut de destruktiva tankebanorna, och ibland också beteendena (samtalsterapi är en vanlig behandlingsform vid depression). Ibland behövs även medicin, någon av de olika preparaten för depression – så kallade antidepressiva. Kanske även någon mot ångesten eller sömnproblemen, som ofta kommer hand i hand med depression. Det kan bli en av de mest frustrerande delarna av behandlingen mot depression, för det finns just inte bara en tablett som botar alla. De finns olika typer, SSRI, SNRI, tricykliska MAO-hämmare. De vanligaste är att man börjar att testa ett läkemedel inom SSRI, men du kanske behöver byta en, eller två, eller tre gånger, för alla drabbas av olika bieffekter. Så det är trixigt. För min del har jag testa fyra olika sorter innan jag hittade rätt. Sen gäller det att få träffa en psykolog man trivs med och kan lita på. Och komma ihåg att man har rätt att få träffa en ny om man inte fungerar ihop, du går där för sin skull. För att du ska må bättre. Men mitt i en depression kan det kännas som om du förolämpar psykologen (eller terapeuten) något fruktansvärt om du säger att du vill byta.

Men Robin Williams led inte bara av depression, utan hade fått diagnosen bipolär sjukdom. Det finns flera typer av bipolär sjukdom (tidigare kallad manodepressivitet), men de vanligaste är typ 1 och typ 2. Det som skiljer bipolär sjukdom från depression är de maniska episoderna, så kallade skov. Och det är manin som är skillnaden mellan typ 1 och typ 2 åt, för depression drabbar alla som har diagnosen, den kan vara mild, men det är vanligare med djupare depressioner. Och det är oftast symtomet som uppträder först, en period av depression, som sedan följs av hypomani (den ”lättare” sorten), som vid typ 1, eller mani, som vid typ 2. Humöret är förhöjt, och liksom uppskruvat till max. Det är vad som gör manin till depressionen motpol, där du istället känner en enorm livsglädje, en eufori, och en känsla av att du kan klara av allt. Ingenting är omöjligt, och det finns inga gränser. Och det låter väl inte så problematiskt? Tyvärr är det inte så enkelt. Du kan ger bort alla dina pengar till folk du känner, för du känner att du inte behöver pengar. Du påbörjar enorma projekt som aldrig avslutas (till exempel att börja montera ned till bil till de minsta delarna), du handlar som om det inte finns någon morgondag. Du kan börja ta risker – när sexlusten blir förhöjd kan preventivmedel kännas onödigt. Och som vid depression blir det omöjligt att klara av vardagen, eftersom vardagen inte alls verkar nödvändig att ta tag i. Att äta behövs inte, och lika så sömn, som dessutom kan vara omöjlig att finna ro till.

Vid bipolär sjukdom är medicinering närapå den enda lösningen, eftersom det snabbt börjar spåra ut. Dessutom är risken för självmord ännu högre vid bipolär sjukdom, än vid unipolär depression. Vem vill tillbaka till depression när man upplevt den guldskimrande euforin? Det blir ännu viktigare att söka hjälp snabbt, och få den hjälp du behöver. Det preparatet som används för att behandla manin är litium. Ibland i kombination med antidepressiva, men det kan vara riskabelt.

Om du känner igen dig i något av det jag beskrivit, sök hjälp. Gör det bara. Tänk inte så mycket. Börja med att gå till din vårdcentral, så kan de hjälpa dig att skriva remisser, och hjälpa dig med att hitta en psykiatrisk mottagning. Kanske räcker det att din läkare skriver ut ett recept på antidepressiva? Det är svårt att leta i djungeln av mottagningar, privata och landstingsägda, terapiformer och tablettyper. Men börja någonstans. Gör det så fort som möjligt. Så fort du kan. Tänk inte så mycket. Bara lyft telefonen och ring. Innan tankarna hinner komma och förstöra.

Om det är akut, och du bara inte vill leva längre – ring 112. Gör det bara.

Om du inte vet om du borde kontakta vårdcentralen, eller riktigt vet vad du ska ta dig till, ring Hjälplinjen hos 11717 Vårdguiden först. Telefonnummer och information finns här, samt en möjlighet att skriva till dem anonymt. Ring för din egen skull, eller om du oroar dig för någon vän. De kan hjälpa dig med hur du ska hantera situationen. Det syns heller inte på telefonräkningen att du ringt.

Om du som läser detta är under 18 år kan du ringa BRIS. Vad det en gäller. För att du känner dig ensam, inte har någon att prata med, eller för att du inte vågar ta upp det med dina föräldrar. Nummer och info och all finns här. Samma sak här, det syns inte på telefonräkningen.

Om någon i din närhet har tagit sitt liv, och du inte riktigt vet vad du ska göra, eller du behöver någon att prata med så finns Riksförbundet för suicidprevention och efterlevandes stöd (SPEC), och deras hemsida finns här.

Vill du läsa mer om depression eller bipolär sjukdom?

11717 Vårdguiden om depression

All information du kan tänkas önska om depression (de har ännu fler länkar till nummer du kan ringa om du behöver hjälp och stöd)

Intresseföreningen Bipolär sjukdom

Riksförbundet Balans

Annonser